การพยากรณ์โรคสำหรับผู้ป่วยมะเร็งที่ได้รับการผ่าตัดจะดีกว่าถ้าศัลยแพทย์เอาเนื้องอกทั้งหมดออก แต่อาจเป็นเรื่องยากที่จะบอกได้ว่าเนื้องอกสิ้นสุดที่ใดและเนื้อเยื่อที่แข็งแรงเริ่มต้นขึ้น พวกเขาได้พัฒนาสเปรย์เรืองแสงที่จุดไฟในเนื้อเยื่อมะเร็งโดยเฉพาะ เพื่อให้สามารถระบุได้อย่างรวดเร็วและนำออกในระหว่างการผ่าตัด ศัลยแพทย์มักใช้การมองเห็นและการสัมผัสเพื่อระบุเนื้อเยื่อมะเร็ง

แต่วิธีนี้อาจทำให้พลาดเนื้องอกขนาดเล็ก รวมทั้งเซลล์ที่เป็นโรคที่ระยะขอบระหว่างเนื้องอกกับเนื้อเยื่อที่แข็งแรง การผ่าตัดด้วยแสงฟลูออเรสเซนต์เป็นเทคโนโลยีที่เกิดขึ้นใหม่ซึ่งสามารถปรับปรุงความแตกต่างนี้ได้ วิธีการนี้อาศัยโพรบเรืองแสงที่กำหนดเป้าหมายไปยังเนื้อเยื่อมะเร็งและเพิ่มการมองเห็น แต่บางส่วนของสารเหล่านี้ต้องได้รับการบริหารเป็นเวลาหลายชั่วโมงหรือหลายวันก่อนการผ่าตัด ซึ่งบางครั้งจำเป็นต้องพักรักษาตัวในโรงพยาบาลนาน และอาจไม่เผยให้เห็นเนื้องอกเล็กๆ นอกจากนี้ สารประกอบเหล่านี้อาจต้องใช้ปริมาณมากหากฉีดเข้าไป หรือขั้นตอนการล้างเพื่อกำจัดสีย้อมส่วนเกิน หากนำไปใช้กับบริเวณที่เป็นเนื้องอกจึงได้พัฒนาโพรบเรืองแสงเพื่อให้เห็นภาพเนื้อเยื่อที่เป็นโรคได้อย่างรวดเร็วแม้จะมีขนาดเล็ก